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Ancel Keys

 

Ancel Benjamin Keys (Colorado Springs, 24 giugno 1904 – Minneapolis, 20 novembre 2004) è stato un medico e fisiologo statunitense, noto soprattutto per i suoi studi sull'epidemiologia delle malattie cardiovascolari, che lo condussero a formulare le ipotesi sull'influenza dell'alimentazione su tali patologie e sui benefici apportati dall'adozione della cosiddetta dieta mediterranea, polirematica da lui coniata. Il suo nome è anche legato alla formulazione, nel 1942, durante la seconda guerra mondiale, della Razione K, che costituì la base per l'alimentazione di sussistenza dell'esercito americano.

 

In seguito alla sua esperienza al séguito dell'esercito alleato, stabilì i primi contatti che saranno il punto di partenza per un ampio studio scientifico noto come "Seven Countries Study". Ottenne una laurea in economia e scienze politiche all'Università della California di Berkeley nel 1925 e un dottorato in biologia e oceanografia all'università della California di San Diego nel 1929.

 

Nel 1938 ottenne un secondo dottorato in fisiologia all'Università di Cambridge nel Massachusetts. Dal 1934 al 1936 fu professore assistente all' Università Harvard e dal 1937 all'Università del Minnesota. In quest'ultima università fondò il Laboratorio di Igiene Fisiologica, che diresse dal 1939 fino al suo ritiro dalla professione nel 1975.

 

In seguito si trasferì in Italia a Pioppi, un villaggio di pescatori del comune di Pollica, acquistando una casa in una località che sarà da lui battezzata Minnelea, un omaggio alla città di Minneapolis e alla vicina polis magnogreca di Elea nel Cilento, sua terra di adozione. Rimase in questa località per 28 anni, studiando accuratamente l'alimentazione della popolazione locale e giungendo alla conclusione che la dieta mediterranea apportava evidenti benefici alla salute. Morì a Minneapolis due mesi prima di compiere 101 anni. La rivista americana TIME Magazine gli dedicò la copertina del numero di gennaio 1961.

 

 


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